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Villes et Villages

"La Vendée recèle d'incroyables trésors d'architecture, au sein des villes du Sud Vendée, ou bien cachés dans de petits villages pittoresque où il fait bon flâner..."

Luçon et Richelieu

Luçon a longtemps été un port côtier : sous la domination romaine, la mer s’étendait alors jusqu’à Niort ! La mer et le port vont permettre le développement de la ville : fondation de l’abbaye par des moines venus en bateau, commerce florissant  de bois, céréales, vins, poteries.

La renommée grandissante va faire de Luçon le siège d’un Évêché en 1317. Le plus illustre Evêque sera le (futur) Cardinal de Richelieu de 1606 à 1623.

La ville d’aujourd’hui doit beaucoup à la fonction d’Evêché : outre la cathédrale Notre Dame de l’Assomption, qui présente un résumé des courants architecturaux français, de nombreux bâtiments anciens s’offrent au regard des visiteurs.

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A voir

  •  Patrimoine religieux : la cathédrale, le cloître, les chapelles, le cimetière aux 50 chapelles
  •  Patrimoine laïc : les nombreux hôtels particuliers dans les quartiers XVIIIe
  •  Le Jardin Dumaine : jardin de 4 ha doté de belles allées végétales et de topiaires, d’un bassin octogonal et d’un kiosque à musique (1907).
  •  Patrimoine industriel : le château d’eau, la laiterie du Port

Fontenay le Comte

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La ville, perle architecturale vendénne

Fontenay-le-Comte est une Ville d’art et d’histoire.

C’est est la “perle architecturale du département”, chaque époque l’a dotée d’un patrimoine emblématique, incroyablement bien conservé :

  •  Les maisons à arcades de la place Belliard, les maisons à pan de bois,
  •  l’hôtel de la Sénéchaussée,
  •  la belle fontaine Renaissance des Quatre Tias,
  •  Les vestiges du château du parc Baron

Le château de Terre Neuve

Tout proche de la cité, ne ratez pas le château de Terre-Neuve, construit en 1580 par Nicolas Rapin, compagnon du Roi Henri IV. Ses éléments d’architecture, uniques et remarquablement bien conservés, lui valent son classement aux monuments historiques :

  •  cheminée Alchimique,
  •  plafonds à caissons en pierres sculptées,
  •  boiseries en provenance du château de Chambord,
  •  soleils dorés à la feuille d’or de la chambre du roi Louis XIV,
  •  porte de cabinet du roi François 1er.

On peut admirer des tableaux, meubles, collections et superbes vêtements d’époque XVIIe et XVIIIe. Ce château est privé et habité toute l’année.

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Vouvant, cité médiévale

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Vouvant est labellisée « Petite Cité de Caractère » : son charme lui a valu d’être classée 8e dans l’émission de Stéphane Bern, en tant que « Plus beaux villages de France ».

L’histoire de la cité est intimement liée à la légende de la fée Mélusine : c’est elle qui aurait construit le château médiéval, en une nuit seulement. Il y a de la magie dans l’air…

De cet édifice, il ne reste aujourd’hui que le donjon : en hommage, on de dénomme aujourd’hui la « tour Mélusine ».

Autre bijou d’architecture, l’église Notre-Dame est le fleuron vendéen de l’art roman poitevin. Le portail d’entrée est exceptionnel : il comporte 2 portes jumelles surmontées de 3 voussures sculptées, avec une rare force créatrice. Des scènes bibliques sont racontées, des bêtes, des palmettes et même 2 sirènes serpentes : serait-ce là une évocation de la fée Mélusine, belle dame à queue de serpent ?

En se promenant dans le village, on emprunte des petites ruelles typiques qui débouchent sur l’enceinte fortifiée. Clou du spectacle, la vue sur la rivière Mère qui dessine un méandre serpentin autour du village : Mélusine est décidément partout présente…